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搭上“阿里號”快車 聯發科技華麗轉身

(2018/1/11 14:22)
標簽:聯發科
美國當地時間1月9日,在2018國際消費電子展(CES)上,臺灣芯片巨頭聯發科技(2454.TW)與阿里巴巴人工智能實驗室(AI labs)簽署了戰略合作協議,針對智能家居控制協議、物聯網芯片定制、AI智能硬件等領域展開長期密切合作,助力加速智能物聯網(IoT)發展。


此前雙方合作的最大成果是家庭AI智能音箱——天貓精靈X1。去年天貓雙11期間,阿里巴巴突然將原價499元的天貓精靈暴降至99元,據說雙11當天在8個小時內就賣出了超過100萬臺。而這款天貓精靈X1當中,使用的就是聯發科技的智能語音芯片,可謂智能音箱的“大腦”。


據業界人士透露,聯發科技去年5月發布的智能語音芯片MT8516已經獲得了亞馬遜下一代Echo音箱、谷歌智能音箱Google Home的訂單。再加上天貓精靈X1,據說去年聯發科技的智能語音芯片發貨量將“翻十倍”,并占據該領域80%的市場份額。


當然,目前智能手機業務在聯發科技的整體營收中所占的比例還是太高,包括智能語音芯片在內的成長型產品目前只占到整體營收的30%左右,其高速增長還無法阻止聯發科技的整體下滑。聯發科技發布的未經審計的每月營業額顯示,2017年預計實現營收為2382.16億新臺幣,同比下降13.54%,出現了最近幾年的首次負增長。


不過,這仍然算是個好兆頭,說明聯發科技不再過分依賴智能手機業務,它正在搶占新的增長點。


過去這幾年里,由于三星、蘋果、華為這三家全球最大的智能手機廠商均大規模采用自研芯片,使得第三方手機芯片廠商的市場空間被極大壓縮,過度依賴智能手機市場的芯片廠商將不被市場所看好。


為了應對這種不利局面,智能手機芯片老大高通也花費470億美元的巨資收購NXP,從而大規模挺進汽車市場。


不過至少從目前來看,投資者還是相對更看好聯發科技的新業務,也許是因為與智能手機業務的相關性更強一些。在過去的一年時間里,聯發科技的股價上漲了44.29%;而高通(QCOM:NASDAQ)雖然受到博通收購的有利影響,股價全年仍然下跌了0.55%;在過去一年里,全球科技行業的“風向標”納斯達克指數則上漲了29.03%。


而從更長遠來看,AI智能音箱與智能手機將會是替代的關系。前不久,知名咨詢公司埃森哲(Accenture)發布的一項調查顯示,三分之二的數字語音助手用戶使用智能手機的頻率減少了。該調查結果顯示,下一波消費技術浪潮將圍繞著類似于亞馬遜Echo或Google Home的數字助手展開,這可能會給蘋果和三星等智能手機廠商帶來麻煩,它們在該領域落后于亞馬遜和谷歌。


以老冀自己為例,由于在家里的廚房、臥室、客廳分別裝備了天貓精靈X1、小米AI音箱、喜馬拉雅小雅AI音箱,在聽音樂、聽廣播、定鬧鐘、查詢天氣等很多場景下已經不再需要用到手機了。如果以后某個智能音箱能夠接入電話和微信,老冀估計在家里的大部分時間就不會再看手機了。


正所謂顛覆智能手機的肯定不會是智能手機,而是別的人工智能設備。如今,聯發科技已經看到了這一點。在為天貓精靈定制適用于智能音箱的專屬高性能芯片之后,聯發科技又與阿里旗下的AI labs聯手打造國內首款支持藍牙Mesh技術的SmartMesh無線連接方案,推進藍牙Mesh技術在智能家居的商用落地。


據了解,SmartMesh方案支持藍牙技術聯盟(SIG)最新公布的藍牙Mesh技術及藍牙5.0功能。聯發科技為阿里巴巴量身打造的定制藍牙芯片(SoC)MT7581及MT7583,具備藍牙Smart Mesh、自動配對、快速連接、超低功耗等特性,采用該方案的智能家居設備之間能夠自動快速進行藍牙配對和組網,將加速布局以天貓精靈為中心的智能家居生態系統。如今,聯發科技已經將“連接下一個十億的人口與設備”作為公司的下一個發展目標。


就在很多人認為聯發科技的手機芯片業務已經被高通打趴下的時候,聯發科技卻正在迎來華麗的轉身,這也充分說明:在訊息萬變的高科技領域,沒有什么不可能。這方面還有另一個更令人瞠目結舌的例子:此前很多年,NVIDIA的GPU業務一直都被英特爾的CPU所壓制,一直行走在邊緣地帶。而最近兩年,隨著人工智能的大發展,NVIDIA一下子咸魚翻身,市值幾乎都要趕超英特爾了。


當然,要咸魚翻身,關鍵還要靠自己。聯發科技董事長蔡明杰總結出了“一代拳王”理論:對于IC設計業者來說,通過新產品、新芯片及新制程技術,確實很容易產生后發先至的效果,并占領市場。不過,也因為太快成功、太容易成功,不少IC設計公司都落入了被舊產品、舊客戶綁住的惡性循環中,讓內部資源空轉在投資報酬率較低的產品線上,進而被其他競爭對手趕超。也就是說,在IC設計行業,“拳王”往往只能稱霸一代。



正是由于聯發科技有著極強的憂患意識,也就不停地通過技術創新,尋找新的市場空間。過去13年,聯發科技的研發投入超過了100億美元,其中僅2016年的研發投入就高達17.3億美元,占到了營收的20%以上。未來5年,聯發科還計劃投資約66億美元用于人工智能(AI)、5G通信、物聯網、工業4.0、車聯網、軟件與服務、AR/VR等七大領域的研發。


寫到這里,老冀不禁想起了一句古話“手中有糧心中不慌”,說的其實都是一樣的道理。

評 論
20樓 52RD網友 發表于 2019/3/4 13:42 回復
——已屏蔽——
19樓 52RD網友 發表于 2018/2/6 13:21 回復
有技術門檻么?
18樓 52RD網友 發表于 2018/1/18 10:23 回復
智能音箱只是智能家居的一部分,單一產品很容易被別人復制
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