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深受喬布斯景仰,如今他登上英鎊鈔票——圖靈

52RD.com 2019年7月16日 每日經濟新聞            參與:5人 我來說兩句
  

機器能否思考?如何判斷機器能否思考?

早在1950年,一位奠定了當今計算機科學和人工智能基礎的先驅就已提出過這樣前沿的問題。

圖片來源:BBC

艾倫·圖靈(Alan Turing)曾被BBC譽為“20世紀最偉大的人”,他破譯的密碼曾在決定人類命運的二戰起到了關鍵的作用,但他又因為自身特殊原因,為當時的社會所不容,被英國政府打壓。

直到2009年,時任首相布朗才代表英國政府向去世了55年的圖靈致歉。

這位在42歲便吃毒蘋果自殺,被蘋果創始人喬布斯崇拜一生的偉人,最近又因將“登上”鈔票封面,再次回到了大眾的視野中。

據《紐約時報》《衛報》等多家媒體報道,英國央行行長馬克·卡尼日前宣布,計算機科學之父、人工智能之父艾倫·圖靈將登上新發行的50英鎊鈔票。

由于100英鎊的鈔票僅在蘇格蘭和北愛爾蘭才有,因此50英磅鈔票也是英國央行發行的最高面值。該行計劃在2021年年底前將這種新的50英鎊鈔票投入市場。


霍金、撒切爾夫人等近千人入圍

據悉,新的50英鎊鈔票將印有一張圖靈在1951年的照片,目前正在英國國家肖像美術館展出。除了他的照片外,圖靈的最著名的成就也將印上鈔票,其中包括一個表格和他在1936年發表的一篇奠定了計算機科學基礎論文中的數學公式。

此外,這張鈔票還將引用圖靈在1949年采訪中的一名言:“這不過是將來之事的前奏,也是將來之事的影子。”

圖片來源:英國央行官網

卡尼在一份聲明中寫道:“圖靈是一位杰出的數學家,他的工作對我們今天的生活方式產生了巨大的影響。作為計算機科學和人工智能之父,以及二戰英雄,圖靈對人類的貢獻是非常深遠的。圖靈是一個巨人,現在很多人都站在他的肩上。”

每日經濟新聞記者注意到,去年,英國央行稱為了紀念一位在科學領域做出杰出成就的人,想要在下一版本的英鎊上印上他/她的畫像。

據悉,后來英國央行共收到 227299 份材料提名的 989 名科學家,這其中甚至包括了查爾斯·巴貝奇(英國數學家、發明家兼機械工程師、計算機先驅)、史蒂芬·霍金和撒切爾夫人(英國第一位女首相,進入政壇前曾從事化學研究)等,后來這個名單被縮小到僅12人,最終由卡尼親自選擇了圖靈。

CBS新聞報道截圖

英國央行首席出納薩拉·約翰表示,能在這近1000人中脫穎而出,也說明了圖靈在科學上做出了非常令人贊嘆的貢獻和成就。

英國央行發行的英鎊一面印有伊麗莎白女王的頭像,而另一面則是英國歷史上一位著名人物的頭像。此前登上過英鎊的英國歷史偉人包括牛頓、達爾文、邁克爾·法拉第。當前版本的50英鎊鈔票則印著工業革命的重要人物詹姆斯·瓦特和實業家馬修·博爾頓。

而圖靈為現代計算機和人工智能理論提供了堅實的發展基礎,他在二戰期間對密碼破譯機的研究也推動了計算機的發展,并對二戰的進程產生了重大的影響。

《衛報》報道中稱,卡尼宣布將圖靈登上新版50英鎊鈔票的消息,是在曼徹斯特科學與工業博物館進行的,而這個博物館的位置距離曼徹斯特大學并不遠。而恰恰就是在曼大,圖靈曾協助開發了世界上第一臺商用計算機Ferranti Mark 1的程序。


幫助盟軍至少提前兩年戰勝納粹

圖靈于1912年出生于倫敦,當他只有9歲時,圖靈就讀的黑斯廷斯的圣邁克爾小學校長就給他的父母寫了一份報告,其中寫道:“我遇到過許多聰明和勤奮的男孩子,但圖靈是個天才。”

13歲時進入舍爾伯尼學校。從他的成績單可以看出,當時的圖靈也沒有什么出類拔萃之處,但他的想象力卻給周圍的人留下了深刻的印象。他的物理老師當時在他的成績單上寫道:“圖靈必須記住,劍橋大學需要的是有著健全知識的人,而不是只有模糊概念的人。”

16歲的圖靈 圖片來源:維基百科

然而,圖靈不僅在1931年順利進入劍橋大學國王學院,還在1935年因為一篇有關中心極限定理的論文當選為國王學院院士。后來圖靈前往美國普林斯頓大學繼續學習,并在1938年取得了博士學位。他的論文介紹了超計算的概念,在圖靈機加上了預言機,讓研究圖靈機無法解的問題變得可能。

也正是在普林斯頓大學,圖靈提出了一些極具開創性的想法,其中包括他對一臺通用計算機器的設想,這種機器可以為特定的需求提供算法,然后供人們使用。而就是這一個想法,卻在計算機的發展進程中起到了極為關鍵的作用。后來圖靈因這個想法發明的圖靈機,也讓他在很大程度上被視為數字計算機之父。劍橋大學國王學院的計算機房,至今都仍以圖靈的名字命名。

圖片來源:衛報報道

后來圖靈又回到了劍橋大學,并從事密碼破譯工作。隨著二戰的爆發,1939年,圖靈被英國皇家海軍招聘,在英國頂級機密情報機構——布萊切利園,以及英國軍情六處監督下從事對德國機密軍事密碼的破譯工作。兩年后他的小組成功破譯了德國的密碼系統恩尼格瑪(Enigma),從而使得軍情六處對德國的軍事指揮和計劃了如指掌。

例如,圖靈所破譯的密碼使盟軍能夠確定德國U型潛艇的位置,使盟軍在海上具有顯著的戰略優勢。此外,其他的納粹密碼也被圖靈破解,這也使得納粹德國大量的通訊都向盟軍開放。正是因為圖靈在破譯截獲的編碼信息方面發揮了關鍵作用,使盟軍能夠在包括大西洋戰役在內的許多重要交戰中擊敗納粹,并因此幫助贏得了戰爭。后世科學家估計,圖靈小組的杰出工作,使得盟軍提前至少兩年戰勝了納粹德軍。

英國首相特蕾莎·梅周一在推特上表示,圖靈在數學和計算機科學方面的開創性工作對結束二戰起到了至關重要的作用。

圖片來源:推特

此外,圖靈對于人工智能的發展有諸多貢獻。戰后,圖靈對計算機的癡迷讓他進入曼徹斯特大學,在那里,圖靈寫出了他最著名的論文《計算機器和智能》,在這篇論文中,他不僅提出了“機器能否思考”這樣至今仍然被廣泛討論的問題,還設計出了眾所周知的圖靈測試——測試某機器是否能表現出與人等價或無法區分的智能。

圖靈的《計算機器和智能》截圖


生平坎坷 吞毒蘋果自殺

后來,由于圖靈自身的某些特殊取向,他逐漸為世俗社會所不容。

根據英國1855年的刑法修正案,“男性與同性發生有傷風化的行為”屬于犯罪行為。圖靈被判犯有“嚴重猥褻罪”。為避免牢獄之災,他不得不接受激素注射(俗稱“化學閹割”)。此后,圖靈變得暴躁不安,性格孤僻。

1954年6月8日早晨,女仆走進圖靈的臥室,發現臺燈亮著,床頭有一個咬了一小半的蘋果。

床上,圖靈沉沉地“睡著”了。這一次他沒有再醒來,那個蘋果是在劇毒氰化物中浸泡過的。一代天才以這樣一種令人扼腕的方式結束了一生,年僅42歲。而至于蘋果公司的LOGO是否是要致敬圖靈,那也是眾說紛紜——蘋果公司從未公開承認和否認。但公開的事實是,喬布斯生前最崇拜的人,便是圖靈。

2009年9月10日,英國首相戈登·布朗代表英國政府正式向圖靈致歉,他說,圖靈受到的對待是“駭人聽聞的”和“完全不公平的”。

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